A palavra carisma, no contexto da vida religiosa, significa um dom especial concedido a uma pessoa ou comunidade pelo Espírito Santo para servir outras pessoas. O carisma de uma congregação é o seu ponto forte, é o seu dom especial através do qual todos os membros servem a Deus na pessoa do mais pobre e necessitado. Na Igreja Católica encontramos muitos carismas e consequentemente diversas congregações, como por exemplo, congregações que atuam na área da educação (jesuítas, pavonianos), no cuidado aos idosos (vicentinos). Na área da saúde não é diferente. Encontramos também diversas congregações, como os camilianos, as filhas de São Camilo, entre outras.

            O carisma da Congregação Filhas de Nossa Senhora Stella Maris é a saúde. As irmãs que vieram da Itália tinham um carisma especial. Lá na Itália descobriram o dom de cuidar dos doentes. Sentiram-se chamadas por Deus para exercerem essa missão. Entraram na Congregação Filhas de São Camilo. E em 1952 sentiram o forte apelo de Deus para virem para o Brasil para cuidar dos doentes mais abandonados naquela época: os hansenianos e portadores de fogo selvagem. Aí encontramos o verdadeiro carisma da Congregação: atuar na área da saúde, cuidando com carinho dos doentes, principalmente os mais necessitados, os mais esquecidos. Desta forma o Hospital Stella Maris é lugar por excelência de atuação da congregação, onde direta ou indiretamente as irmãs exercem seu apostolado, juntamente com todas as equipes que cuidam dos doentes.